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最任性的游戏公司!让玩家一等就是六年试玩半

  放出的试玩版(只有第一章)竟然是收费的,而且还卖两三百,都顶的上一部大作的价格了,即使如此玩家还是“买买买”……

  这家“任性”的日本游戏公司叫做Vanillaware,国内玩家称之为“香草社”,是一家“小”而“精”的游戏公司,旗下每一部游戏都是全手绘完成,每一帧截下来都能当壁纸,每一部都堪称“艺术品”!

  没有“街机游戏”的童年是不快乐,这句线后适用,更对日本玩家适用,作为全球街机产业最发达的国家,街机游戏成为了日本几代玩家的童年启蒙。而小弟今天要说的这个人——神谷盛治,也是因为街机才和游戏结的缘!

  神谷盛治从小就是一位街机玩家,尤其爱玩街机上的清版(横版)动作游戏,那个年代出名的横版动作游戏大多是卡普空制作的,比如《恐龙快打》、《名将》、《快打旋风》、《圆桌骑士》等等……神谷盛治在长大以后义无反顾的加入了卡普空,成了一名游戏制作人。

  神谷盛治怀揣给卡普空制作横版动作的梦想进入这家梦中的公司,可等到线D游戏行业快要走到了尽头,整个游戏界都在琢磨开发各种各样的3D游戏,而“遇事必争风气之先”的卡普空也在工作的重点转向了3D动作游戏,神谷盛治自己压根没有机会去开发2D横版游戏,自己的部门只能破产……

  于是,神谷盛治毅然决然的选择跳槽,加入到了Atlus,并成立了自家游戏工作室 Puraguru,为世嘉土星游戏机开发了第一部游戏《公主皇冠》,外媒IGN甚至将其和开创了“银河恶魔城”类型的一代神作《恶魔城:月下狂想曲》相提并论,虽然这部游戏素质高到夸张,但是因为土星游戏机自身装机量不足导致销量堪忧!

  就这样,即使处女作堪比一代神作,最终却大暴死,以致于母公司Atlus的关西分部破产了,Puraguru这家新成立没多久的工作室也因此倒闭!

  后来,神谷盛治带着团队部分成员加入了史克威尔,然而他们刚加入史克威尔没多久,史克威尔就因“拍CG电影亏了几百亿日元”出现了财政问题,公司几乎倒闭,幸好危急关头索尼注资,才挽救了这家当时全世界最顶级的游戏公司,史克威尔自然是没有多余的闲钱支持神谷盛治搞新IP,神谷盛治也只能自认倒霉。

  至此,神谷盛治的团队堪称游戏界的黑寡妇,连续三家打工的公司或部门都在三年内倒闭或者接近倒闭,让人拍案称奇!

  2004年,神谷盛治带着团队离开史克威尔,自立门户,成立了Vanillaware,也就是“香草”的意思,他们誓要做游戏界的最孤高的香草,永远不随波逐流……

  自从神谷盛治成立了香草社以来,公司的经营情况一直堪忧,公司穷到请不起美工,因此公司的全部27位员工都要兼职做美工,包括程序员、包括设计师、包括配乐,也包括他这个社长!

  更让人想不到的,这群由程序员组成美工却画出了游戏界最美的2D横版画面——《奥丁领域》(2007),如同莎翁剧一般的故事演绎,将每一个人物的错综复杂的命运编制在一起又如同群像剧一般,然而曲高而和寡,游戏的销量堪忧,卖了8年才卖到了56万套,扑街……

  之后的两年,香草社更是完成了2D横版神作《胧村正》,这部游戏的大名恐怕不玩游戏的玩家都听说过,可以说从2009年发售至今,游戏界就没有一部超越这款游戏的2D横版动作游戏……

  浮世绘的风格、招招到肉的快感、崩解断剑的恣意,《胧村正》让玩家欲罢不能,然而再一次叫号做不叫座,首周日版销量只有2.8万套,香草社再一次亏到了姥姥家!

  虽然游戏卖的不好,但是却换来了整个游戏界最至高无上的敬意——模仿,全球不少游戏公司都去模仿《胧村正》,比如韩国Neowiz 的《灵魂之心》、欧美的Humble Hearts的《Dust》以及中国数家游戏公司!

  经常有人劝他们,如果去做3D游戏会有更多的玩家,即使不做3D游戏,也可以出老游戏的续作,然而,香草社毅然决然的拒绝了……

  香草社对外表示,在他们的字典里,就没有随波逐流四个字,他们虽然穷,但是有气节,说过在横版游戏路上一条路走到黑就一定要走到黑,即使未来会倒闭!

  “祸兮福所倚,福兮祸所伏”,这句话在香草社上诠释的淋漓尽致,当年因为母公司Atlus关西分部破产,香草社前身Puraguru工作室倒闭,从而摆脱了Atlus本部的控制,而Atlus本部却在几年后陷入了庞氏骗局而倒闭,香草社躲过一劫!

  即使前东家遭此大劫,香草社却不离不弃始终恭恭敬敬,最终吸引到游戏界巨头世嘉的注意,从而收购了Atlus,香草社也跟着鸡犬升天了!

  有了钱的香草社在2013年推出了2D清版动作游戏《龙之皇冠》,复古的设计,看了一眼一辈子忘不了的美术设计,再次获得了业界一致的好评,最终《龙之皇冠》销量破百万,虽然不算太高,但是对于香草社来说,已经很多了!

  此时的香草社在业界也越来越有名了,在外人看来,他们是一群艺术家,用独一无二的画风构筑心中最美的画面,每一帧截下来都能当壁纸,每一部都堪称“艺术品”,所有游戏都完全是手绘完成,不请任何外包团队,这在游戏界独此一家。

  而且他们在有钱之后并没有像其他游戏公司一样不断扩招,然后不停加大游戏的产量和体量,相反,香草社的这群人偏偏要和钱过不去,做游戏的速度竟然更慢了,以往三四年一部游戏,而这一次的最新作《十三机兵防卫圈》让玩家足足等了六年,期间连续跳票数次……

  然后他们发现游戏做到一半又没钱了,这期间他们靠着复刻《奥丁领域HD》赚了点奶粉钱,但是依然不够用,于是他们竟然想出了一个招,卖游戏的序章试玩版,而且还是高价卖!

  就这样,《十三机兵防卫圈》序章的试玩版开卖了,这部序章每个人物只有半小时不到的剧情,极其短小,而实体版的售价却卖到了两三百,而玩家也纷纷表示“买买买”……

  即使这样任性,依旧没有玩家会怪罪他们,因为这一切都是出于自愿,玩家自发向这家游戏界的最孤高的艺术家崇以最高的敬意!

  小弟有话说:香草社最新作《十三机兵防卫圈》今年十一月发售,如果喜欢横版或者他们家的画风的玩家可以支持一波,说不定之后他们可能就会倒闭了……

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